Xinjiang, la puerta del oeste (I)

Siguiendo La Ruta de la Seda, nos encontramos en Urumqi (wu lu mu qi), capital de la region autonoma Uigur de Xinjiang, una region tan bonita como desconocida que cualquier turista extranjero deberia visitar.

Urumqi en si es una ciudad bastante sucia y contaminada pese a que su nombre, en mongol, signifique «bella zona de pasto». Lo interesante es que llegando al aeropuerto de esta ciudad, podemos explorar la impresionante provincia de Xinjiang.

Xinjiang es, en extension, la mayor provincia de China y, aunque cuenta solo con 20 millones de habitantes, es una provincia muy tenida en cuenta debido a su posicion estrategica (limita con 7 paises) y las tensiones politicas que producen su multiculturalidad (la mayor parte de la region esta dominada por diferentes etnias musulmanas (principalmente Uigur).

Aunque en Xinjiang los Han, etnia mayoritaria china, son tan solo un 40%, en la capital Urumqi, son amplia mayoria (75%). En 2009 una sucesion de actos bandalicos entre los Han y el resto de grupos acabaron con mas de 700 Han muertos y mas de 10.000 mulsulmanes tambien muertos debido a las actuaciones de la policia y el ejercito. En estos momentos, la policia tiene un permiso especial para disparar sin mediar palabra en caso de hallarse ante una situacion que unilateralmente considere sospechosa. Obviamente, los cuerpos de policia y ejercito estan formados por personas de raza Han.

Dejando a un lado temas politicos, la provincia de Xinjiang puede resultar especial para cualquiera que solo se haya movido por el este del pais. Con la mitad de carteles traducidos a arabe y la otra mitad traducidos a ruso, uno se siente mas integrado que nunca. Especialmente cuando uigures o kazajos se dirijen a nosotros en su idioma local esperando que les contestemos. Y es que, para la mayoria de chinos (tanto Han como Uigur) es dificil distinguir entre un extranjero y alguna de las numerosas etnias locales.

 

En lo economico, Urumqi concentra la mayor parte del comercio de la region pues ademas de ser la capital cuenta con un aeropuerto internacional, el unico en el oeste del pais, con conexiones a diferentes paises del sudeste asiatico y asia central (ex-republicas sovieticas) ademas de tener vuelos directos a ciudades como Moscu.

Los mercados al por mayor de Urumqi (mini-replicas del mercado de Yiwu dominados por comerciantes de Zhejiang) crean una zona de comercio importante que atrae a compradores de diferentes paises del centro de Asia, principalmente Kazajistan.

La oferta hotelera de la capital es realmente deficiente y cara. Recomendamos hoteles de 5 estrellas ya que, por debajo de ese nivel la oferta no cumple con las espectativas.

En proximos articulos hablaremos de Horgos y el area economica especial que se esta creando en esta poblacion.

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