Cómo proteger tu producto y marca en China

Un producto exclusivo, una marca propia, un prototipo, etc. que se quiere comenzar a fabricar o vender en China debe protegerse, y el primer paso es registrar la marca.

¿Qué se considera marca registrada en China?   cualquier signo visual, un logotipo que incluye imagen y tipografía se puede registrar combinado o por separado.

¿Por qué es tan importante registrar nuestra marca?. Muchos expertos se refieren a China como un “first-to-file country”  «el-primero-en-declarar» es decir, ley en China permite registrar una marca al primero que lo solicite, independientemente de si ésta pertenece a una empresa reconocida en está registrada en otro país.

Una vez registrada una marca:

  • Es ilegal que «otra parte» venda cualquier producto o servicio que lleve dicha marca registrada en China.
  • Es ilegal fabricar o comprar productos de China sin el consentimiento del dueño de la marca.
  • El registrante puede fabricar y exportar bajo la marca registrada.

Pasos a seguir para registrar una marca en China

Lo primero que debemos hacer una vez hayamos decidido registrar nuestra marca es comprobar si está disponible.

Si nos encontramos con que alguien está en proceso de registrar nuestra marca, o ya lo ha hecho, es recomendable contratar un abogado chino especializado para que nos represente y nos guíe en las distintas opciones para resolver el problema.

En caso contrario, suponiendo que esté disponible, tendremos que centrarnos en qué queremos registrar; logo, el nombre de la marca, diseños, combinaciones… Es recomendable que no se usen nombres de ciudades, países o presidentes chinos ya que seguramente lo denegarán.

Finalmente hay que decidir en qué clases y subclases de productos y servicios queremos registrar nuestra marca, es importante revisar cada clase y subclase pensando en proteger la marca con las mayores garantías posibles tanto a corto como a largo plazo, por si en un futuro se quisiera diversificar.

¿Qué se requiere para registrar una marca?

SedeenChina le solicitará la marca a registrar y  la documentación relacionada con el propietario de la marca dependiendo si es un particular o empresa.

Una vez presentados todos los documentos a  la oficina de registro de marcas: CTMO (The China TradeMark Office),  ésta realizará una búsqueda de marcas registradas para ver si la misma marca comercial u otra similar ya ha sido registrada o solicitada por otro parte en la misma clase. También verán si la marca cumple con los requisitos de registro establecidos en la ley de marcas china. Si estos requisitos no se cumplen, el examinador se opondrá a la marca.

Cuando la marca haya sido aceptada para su registro, se publicará en el boletín de marcas registradas y si no hay objeciones de un tercero, se emitirá un certificado de registro en el CTMO.

Plazos

Entre 3 y 5 meses desde la solicitud se considerará aceptada y se podrá utilizar el símbolo TM, a partir de ese momento son necesarios otros 3 meses para conseguir la certificación y disponer del registro, en ese momento podrá utilizar el símbolo ®

¿Por qué hay que registrarla?

Las dos causas principales por las que tenemos que tener cuidado son el secuestro de marcas registradas y la ciberocupación.

Llamamos secuestro cuando una empresa local registra una marca comercial en China que pertenece en otra jurisdicción a otra compañía no relacionada. Exigen tarifas de licencia o incluso demandan por infracción cuando los productos originales o servicios ingresan al mercado chino. Esta forma de secuestro, además, puede dañar la imagen de la marca, especialmente si el infractor vende bienes inferiores o proporciona servicios inferiores bajo la misma marca comercial.

Por otro lado, la ciberocupación es un problema grave para los solicitantes de registro atrasados ​​y se produce cuando las marcas extranjeras que se perciben como valiosas en un futuro se registran en China, y no se hace nada con ellas hasta que el solicitante original en el extranjero ingresa al mercado chino para fabricar o vender productos y / o servicios. En ese momento, el solicitante chino puede denunciar la infracción de marca registrada y solicitar tarifas de licencia o vender la marca con un gran beneficio.

En resumen, la diferencia es que el propósito del secuestro de marca es poder vender el producto o servicio beneficiándose del valor de la marca original, mientras que por el contrario, la ciberocupación lo que busca es registrar la marca para poder negociar y vender los derechos de marca registrada a precios muy elevados.

A finales de 2017 la la oficina de registro de marcas: CTMO (The China TradeMark Office) comunicó que iba a desarrollar un sistema online para reportar casos de mala fe. No se sabe muy bien cómo funcionará y si tendrá mucha efectividad pero hay que decir que el gobierno chino quiere asegurarse de que cualquiera que invierta en su país esté totalmente protegido, dentro del plan Made in China 2025 China quiere convertirse en un país de diseño y creación, por lo que está trabajando en proteger las marcas y productos.

Y no olvidemos que el producto también se puede proteger mediante el registro del modelo de utilidad.

Enlaces relacionados:

Registro de marca en China (servicio SedeenChina)

Fabricar en China una marca propia o prototipo

 

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