Wechat OS sera-t-il notre futur système d’exploitation ?

Quand je suis arrivé en Chine en 2006, on m’a dit que le fax était un outil essentiel au bureau. Je leur ai dit que cela venait de l’avenir… d’un pays plus développé sur le plan technologique et qu’à l’avenir, nous n’utiliserions pas le fax. Maintenant, quand je voyage en Europe et qu’on me demande mon e-mail, je leur dis que je viens du futur, d’un pays beaucoup plus développé sur le plan technologique et qu’à l’avenir nous n’utiliserons plus l’e-mail. Et qu’utilisez-vous ? Ils me demandent… On utilise Wechat. Mais la Chine change si vite et nous changeons si lentement que ce discours sur le courrier électronique est peut-être déjà obsolète.

Wechat n’est plus en compétition avec l’e-mail, c’est une bataille technologique qu’elle a gagnée il y a trop longtemps. Et puis, contre qui il rivalise. Alors voilà mon pari. Wechat peut-il rivaliser avec IOS ou Android ? Voyons voir ça.

Des marchés en mouvement permanent
Quand on pense que les opportunités s’épuisent, qu’il n’y a plus de niches, qu’est-ce que c’est ou ce que je fais ou l’abîme… De nouveaux modèles économiques émergent toujours qui nous montrent que l’économie et les marchés ne sont pas une oasis statique mais une jungle en mouvement permanent. Jamais dans l’histoire il n’y a eu autant de mobilité sociale, jamais il n’y a eu autant d’opportunités de croissance, jamais le savoir n’a été aussi démocratisé et l’éducation à portée du décile inférieur. Et je ne parle pas d’éducation formelle, c’est quand même un désastre, je parle de la libéralisation du savoir causée par Internet. Et avec tout cela, en Chine, avec d’innombrables difficultés et limites que nous n’avons pas, un nouvel écosystème émerge, créatif, perturbateur et passionnant que, comme toujours, nous pouvons voir comme une menace ou une opportunité.

Faut-il avoir peur ?
Et je vais vous raconter une anecdote. Il y a quelques jours, j’étais à Jakarta lors d’une réunion avec un groupe très influent d’hommes d’affaires locaux et ils m’ont demandé de leur parler du projet «One Belt One Road» auquel je collabore en tant que conseiller, ce projet d’expansion chinois qui, en résumé, réinvente les routes commerciales de la vieille route de la soie… Et ils me disaient, que nous voulons savoir si nous devons être heureux ou inquiétés.

Et… Le concept est intéressant. Quand quelque chose de nouveau arrive, quand quelque chose change…. Dois-je me sentir gracieuse ou menacée ? Eh bien… cela dépend de vous, de votre position sur le marché, de votre désir d’innover et de ne pas rester immobile, de savoir que si dans ce monde vous ne grandissez pas, vous diminuez… Parce que derrière vous vient une génération beaucoup plus préparée avec le désir de manger le monde… Et que les opportunités sont là. Et si quelqu’un prend une part du gâteau, c’est que le gâteau est aussi là pour moi.

Une autre chose est que c’est paresseux d’approcher, que si je veux le sentir, je vais devoir m’entraîner ou même me recycler et je suis plus vieux, je ne sais pas… Celui qui veut trouver une excuse pour ne pas bouger, en trouvera des centaines.

Et nous parlons de l’Indonésie, le quatrième pays du monde, que de l’Occident intuitivement peut-être nous le voyons très proche de la Chine culturellement, nous parlons des hommes d’affaires prospères… Et pourtant ils doutent. Et ils ne savent pas s’ils sont approchés par une sirène ou un requin… Et bien sûr, retirer la main fait peur.

La paresse du changement et du recyclage
Il en va de même pour Wechat. Moi-même, je parle à un ami… Sergi, un expert en mini applications que nous allons bientôt amener en Extrême-Orient pour nous en parler ; je me sens paresseux. Le monde change si vite que vous dites… Buah, imaginez que vous êtes… ne soyez pas un programmeur web brutal, il s’avère qu’en Chine ils ne prennent plus les bandes et je dois reconvertir… Ou je suis un excellent mécanicien avec 20 ans d’expérience et maintenant il se trouve que dans la voiture tout est électronique. Tout comme après avoir combattu avec l’anglais toute votre vie, vous déménagez soudainement en Allemagne et vous dites… Uff, et maintenant je dois apprendre l’allemand.

Si vous partez d’une position avantageuse et que vous pouvez vous permettre de voir passer le train et de le regarder de loin comme ces troupeaux de bovins que le train… Ni fu ni fa, bien, mientras haya hierba… Et votre maître a décidé qu’il n’a pas encore besoin de vous comme nourriture, très bien.

Wechat émulant Windows
Mais ce n’était pas un épisode de motivation, j’en ai déjà fait un (la vie commence en dehors de votre zone de confort). Il s’agit de la façon dont Wechat, est en train de changer le monde à un niveau similaire à la façon dont Windows l’a changé le jour où il a décidé qu’il ne voulait pas être un simple programme pour le système d’exploitation MS-Dos, s’est émancipé et a pris les commandes de nos machines.

Si Wechat joue bien ses cartes et je dois dire que malgré tout le potentiel qu’ils ont de dominer le monde de l’Internet, ils ont déjà fait des erreurs clés dans le passé qui leur ont causé des années de retard… S’ils jouent bien leurs cartes, ce n’est plus qu’ils mangent Alibaba ou Amazon, mais qu’ils mangent Apple, Android, tous…

Wechat n’a pas toujours tout fait correctement.
Il a dit que s’il jouait bien ses cartes. Et il l’a dit parce qu’il a eu l’occasion pour Wechat de faire exploser Taobao et de prendre la tête des ventes en ligne. Il fut un temps où tout le monde vendait des choses sur Wechat. Dans les «moments», c’est-à-dire l’espace où sont partagées les photos, vidéos, etc. Vous aviez continuellement des photos de vos amis avec leur nouveau sac, leurs chaussures ou quoi que ce soit d’autre.

La collaboration entre Wechat et Jingdong était déjà une réalité et ils avaient tout pour concurrencer Alibaba. Il suffisait de déployer une simple transition des photos des moments vers une boutique en ligne où vous pouviez acheter à votre ami ce qu’il vous recommandait ou, alternativement, accéder au site web de la boutique via un lien d’affiliation. Mais ils ne savaient pas. Tout était plus archaïque. Vous avez contacté votre ami, il vous a passé sa boutique à Taobao ou directement son compte courant et là vous l’avez payé… Tout est très primitif.

Souvenons-nous, tout ce qui était primitif en Chine, comparé à l’Occident, la Chine était de la science-fiction. Wechat ne savait tout simplement pas comment monétiser tout le potentiel qu’il avait et qu’à ce moment-là il ne faisait que monétiser Alibaba.

Rémunération Wechat
L’un des tournants qui a tout changé a été Wechat Pay. Alipay, qui est le porte-monnaie électronique d’Alibaba, dominait le marché pratiquement sous un régime de monopole et il semblait que personne ne pouvait l’inquiéter. Mais Wechat est apparu et a créé de nouvelles utilisations de la monnaie électronique d’une manière perturbatrice. Elle ne servait plus uniquement à acheter des produits comme dans le cas de son concurrent. Soudain, nous avons utilisé Wechat pour dépenser de l’argent entre amis, payer un loyer ou recevoir notre salaire.

Pendant de nombreuses années en Chine, nous pouvons nous permettre de quitter la maison sans porte-monnaie parce qu’avec votre mobile, vous pouvez vous permettre pratiquement tout ce dont vous avez besoin. En fait, certains d’entre nous passent un mois sans utiliser d’argent comptant.

La vente en ligne reste l’activité d’Alibaba
Malgré cela, Wechat n’était pas encore compétitive dans la vente de produits. Wechat a déjà gagné la bataille contre Alibaba dans l’utilisation du portefeuille. Mais la vente en ligne reste l’affaire d’Alibaba. Et puis les mini-applications sont apparues. Ils améliorent considérablement ce processus et commencent à vendre leurs produits efficacement. Rien de comparable au géant Alibaba et pourtant quelque chose dans une croissance continue. Attention, les mini-apps ne sont pas seulement utiles pour cela, mais aussi pour ses nombreuses autres fonctionnalités, elles permettent à Wechat de rivaliser avec Alibaba dans un terrain où Jack Ma se sentait imprenable.

Rappelons que pour acheter sur l’une des plateformes du groupe Alibaba, il faut entrer dans Taobao, Aliexpress, etc. Parce que ton cerveau veut acheter. C’est un peu proactif. Pour acheter à Wechat… Vous n’avez pas besoin de vouloir acheter activement. Vous êtes entré dans Wechat pour parler à vos amis, commander un taxi, envoyer un message d’accueil, et… vous finissez par acheter ! Cet achat involontaire a un potentiel infini. D’autant plus si l’on considère les données que Wechat a sur nous.

En Janvier dans une interview…. On m’a demandé si la Chine pouvait gagner la bataille de l’intelligence artificielle aux États-Unis et je n’ai aucun doute. Et ce n’est pas une question idéologique mais scientifique. Les ingrédients de l’intelligence artificielle sont les données. Et personne n’a plus de données que la Chine.

Quelques données sur «les données» dont dispose la Chine
La Chine compte 5 fois plus d’habitants que les Etats-Unis, 6 fois plus de caméras dans les rues, triple le nombre d’utilisateurs de téléphones portables. En Chine, 10 fois plus de commandes de produits alimentaires sont passées en ligne qu’aux États-Unis et 50 fois plus de transactions économiques sont effectuées par téléphone mobile. Vraiment, quand je dis que la Chine est plus avancée sur le plan technologique que l’Occident, ce n’est pas une opinion. Souvenez-vous de ce fait, 5 fois plus d’habitants qu’aux Etats-Unis mais 50 fois plus de transactions. En termes de nombre de transferts par habitant, il y a plus de distance technologique entre la Chine et les Etats-Unis qu’entre les Etats-Unis et un pays du tiers monde.

Et si personne n’a plus de données que la Chine, en Chine, personne n’a plus de données que Wechat. Évidemment, on le voit déjà avec Facebook, les possibilités de monétisation sont infinies. Y compris manipuler les démocraties là où nous nous en vantons encore. C’est là que je le laisserai.

Sommes-nous trop loin de Wechat ?
Encore une fois…. Wechat est trop loin ? Je vois des experts en marketing en ligne enseigner et apprendre les annonces Google, Facebook annonces, Instagram, comment faire un bon mailing, …. Tout cela, a 0 utilisabilité en Chine. Ce n’est pas parce que Facebook ou Google ne fonctionnent pas en Chine ou à cause de ma phrase récurrente par e-mail est une chose du passé en Chine et le sera bientôt dans vos pays mais parce qu’ils ont de meilleurs outils. Et désolé pour la véhémence. Ils ne sont pas différents, ils sont meilleurs. Je vois souvent des gens parler de Wechat comme «ahhhh, nooon, c’est l’application de messagerie qu’ils utilisent en Chine»… Le chinois Whatsapp. Ce n’est pas le Chinois Whatsapp. Outre le fait que la comparaison est haineuse, Wechat n’est pas une application de plus, c’est «l’application». Et bien sûr, le définir comme une application de messagerie, c’est comme définir une Ferrari comme un appareil qui nous permet de nous déplacer entre deux points. Je pense qu’il y aurait là un manque d’information. Wechat est, entre autres, le dominateur clair des médias sociaux chinois, qui est à son tour le plus grand marché du monde… Une application qui est passée de simple outil de messagerie à la base de notre vie numérique en Chine.

Mais parfois, dit-il, la Chine est loin. Ils anéantissent l’économie locale avec des produits beaucoup plus compétitifs, ils viennent acheter nos équipes de football, nos mines de cuivre, nos entrepôts de référence, ils débordent nos prévisions touristiques, mais…. la Chine est encore loin de nous. Vraiment ?

Est-ce que Wechat vous dit quelque chose ?
Si vous êtes dans le monde numérique et que Wechat ne vous dit rien, je m’inquiéterais. Ils m’ont raconté à Lombok, il y a quelques jours, le tsunami qu’ils ont vécu l’année dernière… Vous êtes si calme sur la plage à admirer le bleu de l’océan et soudain, quand vous le voyez arriver, il n’y a pas de temps de réaction. Ceux qui ont pu sortir de la maison et remonter la colline derrière eux ont tout perdu sauf leur vie ; les autres ne l’ont même pas fait. C’est très illustratif. Je ne suis pas sûr que lorsque le tsunami technologique de la Chine nous frappera, nous aurons le temps de gravir la colline. Nous verrons bien.

Pour ceux d’entre vous qui savent ce qu’est Wechat… Vous serez furieux avec cette application, qui n’est plus une simple application mais une application à tout faire. Une application qui fait tout.

Parce que Wechat avait déjà une avance technologique infinie sur ses concurrents occidentaux il y a 2 ans, 4 ans et 6 ans… Mais soudain, ils ont innové et créé ce monstre de mini-programmes qui, une fois encore, change tout.

Que sont ces mini-programmes ou mini-applications ?
C’est un logiciel extrêmement léger qui apparaît avec le format de l’application dans l’application Wechat elle-même et peut être utilisé pour effectuer toutes sortes de tâches. Jeux, intranets, boutiques,…. Tout ce qu’on peut imaginer.

Le système a été lancé en 2017 et compte déjà plus d’un million de mini-applications et 200 millions d’utilisateurs actifs. Pour parler franchement, c’est comme si Wechat était devenu un navigateur et soudain toutes les autres applications que vous avez sur votre mobile étaient des «pages web» dans Wechat. Un navigateur, dans lequel nous passons en moyenne plus d’heures par jour que les utilisateurs de Facebook… Un monstre.

Et que signifie tout cela ? Il semble que les mini-applications soient passées du statut d’add-on, d’attribut de Wechat à celui de raison d’être. Et si cela continue dans cette voie, nous serions confrontés à une nouvelle perturbation.

Chaque fois que nous passons plus d’heures à l’intérieur de Wechat et moins dans d’autres applications. Pour des entreprises comme Mcdonal’s ou Starbucks, c’est un effort titanesque que de nous faire télécharger leur application et quand ils le font, nous y allons une fois et jamais plus, alors que leur mini-application Wechat interagit en permanence avec nous et s’y est glissé comme une sorte de cookie 2.0 version chinoise. Des possibilités infinies. Et si nous pouvons placer nos applications, jouer, payer, explorer le net, former, consommer et tout ce que nous pouvons imaginer… Que reste-t-il de Wechat ? Rien. Rien.

Wechat est loin d’être un système d’exploitation ?
Combien d’applications Wechat est de devenir un système d’exploitation que nous ne voulons plus et pire, nous ne pouvons pas sortir ? Cela donne l’impression que très peu de gens. Et si, comme l’a dit Wechat, elle a parfois été lente et a gaspillé des moments historiques pour obtenir le gâteau complet, la meilleure nouvelle pour Tencent est peut-être l’inaptitude de ses concurrents. Parce qu’Amazon a copié Alibaba sur tous les plans, abandonnant les idées commerciales néfastes et les modèles économiques ruineux pour devenir le leader de l’industrie et exploiter sa masse critique dans le monde entier. Mais Facebook… et j’inclus ici Whatsapp, qui a beaucoup d’années de retard sur Wechat dans un secteur où six mois d’avancées technologiques sont une éternité.

Wechat a le temps, l’argent, la masse critique d’utilisateurs et une technologie unique. Nous verrons s’ils sont capables de secouer le secteur de la téléphonie mobile et, surtout, de le faire en dehors de la Chine, où, incompréhensiblement, nous utilisons encore beaucoup moins d’outils.

Pouvez-vous imaginer un jour voir un système d’exploitation appelé Wechat OS avec un téléphone mobile dédié ? Quelle folie ! Et maintenant, imaginez avoir eu l’option de démarrer alors qu’il était encore tôt et ne pas l’avoir fait ?

Je vous laisse avec un proverbe chinois :

«Mieux vaut allumer une bougie que jurer dans le noir.»

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